Home News

Het einde in zicht?

Hoe is het toch met de kernreactoren van Doel en Tihange?

Voor de werknemers van Doel was 28 augustus 2021 een speciale dag. Reactor 3 werd stilgelegd en voor de laatste keer volgetankt met kernbrandstof. Iets meer dan een jaar later, op 1 oktober 2022, produceert de reactor de laatste stroom en sluit de eerste van de zeven Belgische kernreactoren definitief. De reactor van Tihange 2 volgt enkele maanden later, namelijk op 1 februari 2023. De overige 5 reactoren blijven nog in bedrijf tot 2025 of misschien nog langer. Een en ander is zichtbaar gemaakt in onderstaand plaatje van FANC (Belgische nucleaire waakhond).

Dan begint het slopen van de immense gebouwen in Doel en Tihange, en het zoeken naar een bevredigende oplossing voor het radioactieve afval dat 300 tot vele duizenden jaren blijft stralen. Een klus die meer dan een eeuw zal duren en volgens de Belgische minister van Energie Tinne Van der Straeten (Groen) 18 miljard euro zal kosten. Het is nog steeds niet duidelijk hoe het meest radioactieve kernafval – de gebruikte brandstofstaven – definitief geborgen zal worden. De overheid moet hierover nog een beslissing nemen. Naast het hoog radioactieve afval gaat het ook om allerlei laag- en middelactief afval, variërend van kapotte onderdelen en gebruikte materialen tot tonnen afval van de sloop. Het volume van het afval wordt door verbranding en samenpersen verkleind en verpakt in massief betonnen kisten van vijf à zes kubieke meter. Deze zullen worden opgeslagen in 34 betonnen bunkers.

Volgens het jongste scenario zou de bouw van de ondergrondse opslagsite pas in 2050 beginnen en kan het eerste afval er vanaf 2070 geborgen worden. De hoog radioactieve brandstof staven van het tijdelijke opslaggebouw zijn er pas vanaf 2110 welkom. De ingenieurs en arbeiders die de site voor de definitieve opslag van dit afval in 2135 afsluiten, zullen Doel en Tihange nooit gekend hebben.

Wereldwijd zijn er nog zo’n 450 kerncentrales, waarvan een groot deel dichter bij het eind is dan bij het begin. Zij zullen allemaal bovenstaand ontmantelingsproces zo ongeveer volgen.

Begrijpt iemand dat er nog steeds voorstanders zijn van kernenergie als oplossing voor onze CO2 problemen?

De Vereniging Stop Tihange Nederland (VSTN) is nog steeds wakend ten aanzien van het bovenstaand schema van sluiting van de Belgische kerncentrales en zal dit blijven totdat Doel 3 en Tihange 2 definitief gesloten zijn in 2022 en respectievelijk 2023.